Articole

Directiva Omnibus – Armonizarea drepturilor consumatorilor din UE (Partea 1)

Noua directivă privind protecția consumatorilor, cunoscută și sub numele de „Directiva Omnibus”, aduce multe schimbări în calitatea vieții consumatorilor, alături de câteva obligații noi față de comercianți și piețele online (online marketplaces). Pentru cei dintâi, Directiva Omnibus extinde drepturile consumatorilor și mai mult în lumea digitală, asigurând astfel că clienții online beneficiază de drepturi similare celor care achiziționează bunuri sau folosesc servicii offline. În ceea ce privește comercianții și piețele online, noua directivă introduce cerințe suplimentare, printre altele, privind transparența, dublul standard și manipularea pieței.

Acest articol este structurat în două părți. În această primă parte, vom analiza Directiva Omnibus, concentrându-ne în special pe schimbările cu cel mai mare impact, de exemplu, alinierea regimului de bunuri și servicii fizice și digitale, limitarea manipulării pieței de către comercianți, combaterea dublului standard între produsele comercianților și îmbunătățirea transparenței pentru piețele online și recenziile consumatorilor.

În a doua parte, vom vorbi despre celelalte schimbări importante aduse de Directivă, inclusiv despre modul în care aceasta modelează relația dintre comercianți și consumatori și despre modul în care aceasta va fi pusă în aplicare, înainte de a concluziona și de a prezenta principalele efecte pentru comercianți și piețele online.

Asigurați-vă că vă abonați la newsletter-ul nostru pentru a fi la curent cu cele mai recente informaţii juridice.

De ce „Omnibus”?

Această denumire informală este denumirea scurtă folosită pentru Directiva (UE) 2019/2161 în ceea ce privește o mai bună asigurare a respectării normelor Uniunii în materie de protecție a consumatorilor și modernizarea acestor norme („Directiva Omnibus” sau „Directiva”), adoptată de Parlamentul European la 27 noiembrie 2019. Directiva Omnibus modifică alte patru directive cheie (denumite în continuare „Cadrul UE privind Protecția Consumatorilor”):

Directiva 2005/29/CE privind practicile comerciale neloiale ale întreprinderilor față de consumatori;

Directiva 2011/83/UE privind drepturile consumatorilor;

Directiva 93/13/CEE privind clauzele abuzive în contractele încheiate cu consumatorii;

Directiva 98/6/CE privind protecția consumatorului prin indicarea prețurilor produselor oferite consumatorilor.

Directiva a intrat în vigoare la 7 ianuarie 2020, iar statele membre au obligația ca până la 28 noiembrie 2021 să transpună dispozițiile în legislația națională. După aceasta, legislația locală de implementare a Directivei va deveni aplicabilă începând cu 28 mai 2022.

Principalele domenii de aplicare ale Directivei sunt alinierea aplicării normelor contractuale specifice consumatorilor în întreaga Uniune Europeană, sporirea transparenței pe piața online, aplicarea sancțiunilor într-o manieră consecventă, precum și îmbunătățirea drepturilor consumatorilor.

După cum vom vedea în cele ce urmează, Directiva Omnibus pare a fi, în principiu, pregătită pentru viitor, această legislație fiind elaborată într-o manieră agnostică din punct de vedere tehnologic, astfel încât consumatorii de mâine să beneficieze în continuare de noua abordare armonizată, reducând astfel riscurile de a rămâne în urmă progreselor tehnologice de ultimă generație.

Reconcilierea bunurilor & serviciilor fizice și digitale

Probabil cea mai importantă noutate a Directivei Omnibus o reprezintă extinderea domeniului de aplicare a Cadrului UE privind Protecția Consumatorilor, prin acoperirea conținutului și serviciilor digitale, alături de bunurile și serviciile fizice. Toate acestea vizează alinierea cadrului legal, astfel încât consumatorii să fie protejați într-o manieră similară, indiferent dacă achizițiile lor sunt efectuate online sau offline și indiferent dacă acele bunuri sau servicii sunt sau nu digitale. Directiva aduce noi definiții (de exemplu, piață online, ierarhie) și revizuiește unele dintre definițiile actuale (de exemplu, serviciu digital, produs, contract de vânzare).

În multe cazuri, conținutul și serviciile digitale sunt furnizate în schimbul datelor cu caracter personal ale consumatorului (de exemplu, oferirea de acces gratuit la un număr limitat de articole sau postări online, în schimbul trimiterii de către utilizator a adresei sale de e-mail). Având în vedere că, într-un astfel de scenariu, are loc o contrapartidă destul de clară (mai exact, consumatorul primește acces la conținut sau serviciu digital, în timp ce comerciantul colectează date cu caracter personal care stochează în general informații valoroase, care, la rândul lor, pot fi folosite pentru a continua îmbunătățirea operațiunilor comerciale ale comerciantului), Directiva Omnibus va considera acum aceste tranzacții drept plăți. Aceasta înseamnă că acești „consumatori digitali” vor începe să beneficieze de drepturi suplimentare specifice consumatorilor (de exemplu, dreptul de a primi informații precontractuale; dreptul de retragere în termen de paisprezece zile). Cu alte cuvinte, în astfel de cazuri, datele cu caracter personal vor avea în esență un regim similar cu moneda fiduciară (fiat money) sau monedele electronice. Totuși, acest lucru nu se va aplica în cazurile în care datele cu caracter personal sunt furnizate și prelucrate exclusiv în scopul furnizării de conținut digital, care nu este oferit pe un suport material sau în urma unei cerințe legale care revine comerciantului.

Limitarea manipulării pieței de către comercianți

De câte ori ați văzut reclame extravagante care anunță reduceri uriașe (de exemplu, „reducere de 60% – doar astăzi”), prezentând diverse produse cu prețuri inițiale excesive (fără reducerea aplicată), care ajung la un nivel normal doar după aplicarea reducerilor? În vremurile digitale moderne, astfel de practici au devenit relativ comune, afectând mulți consumatori care sunt poate mai puțin diligenți și ușor naivi.

Din fericire, în baza Directivei Omnibus, consumatorii vor beneficia de o mai bună protecție împotriva unor astfel de manipulări ale prețurilor. Atunci când comerciantul face publicitate pentru reduceri de preț, prețul anterior trebuie să fie cel mai mic preț practicat de comerciant pentru o perioadă de cel puțin treizeci de zile înainte ca reducerea să fie făcută publică. Cu alte cuvinte, comercianții sunt obligați să mențină prețul primar (de referință) timp de cel puțin treizeci de zile înainte de a reduce respectivul preț. Intenția legiuitorului european în acest caz este de a descuraja practica creșterii artificiale a prețurilor pentru a da impresia unor reduceri valoroase, deși, în realitate, prețurile reduse sunt de fapt cele „reale” sau „normale”. Directiva prevede o excepție de la această regulă, permițând statelor membre să stabilească norme diferite pentru mărfurile care sunt susceptibile să se deterioreze sau să expire rapid.

Combaterea dublului standard între produsele comercianților

Este dificil de combătut faptul că multe produse variază uneori substanțial între diferitele state membre. În cele mai multe cazuri, aceste diferențe pot fi „gustate”, comparând produse aparent identice vândute pe piețe geografice distincte.

Acest lucru ar putea începe să fie un lucru de domeniul trecutului sub imperiul noii Directive. Comercianții sunt acum obligați să se asigure că produsele, care sunt comercializate în diferite state membre în moduri identice sau care cel puțin se subînțeleg a fi identice (cum ar fi produsele care poartă aceeași marcă), nu sunt fabricate având compoziții sau caracteristici semnificativ diferite. Această cerință poate fi evitată atâta timp cât comercianții pot justifica diferențele dintre produse, pe baza unor factori legitimi și obiectivi. Cu toate acestea, în multe cazuri, susținerea unor astfel de justificări nu este deloc ușor de realizat.

Transparență îmbunătățită pentru piețele online și recenziile consumatorilor

Pentru a asigura o transparență adecvată față de consumatori, piețele online trebuie să precizeze dacă terțul care vinde produsele prin intermediul lor este sau nu comerciant, pe baza unei declarații a terțului respectiv făcută furnizorului pieței online, fără alte cerințe specifice de verificare. Dacă terțul este un comerciant profesionist, atunci se vor aplica regulile privind protecția consumatorilor; în caz contrar, dacă terțul este o persoană fizică, cumpărătorul nu va beneficia de legislația privind protecția consumatorilor.

Aceasta este o altă schimbare binevenită adusă de Directivă. Consumatorii care cumpără produse de pe piețele online vor fi mai bine informați despre vânzători și vor ști exact dacă vor fi protejați în calitate de consumatori sau nu, precum și cum este alocată responsabilitatea pentru acele produse (între piața online și vânzător). Statele membre pot veni, de asemenea, cu cerințe suplimentare cu privire la aceste aspecte.

În plus, Directiva Omnibus se concentrează și asupra recenziilor consumatorilor. Comercianții sunt obligați să informeze consumatorii dacă furnizează recenzii ale consumatorilor despre produse, ce proceduri sunt în vigoare pentru a se asigura că aceste recenzii provin de la consumatori care au utilizat sau achiziționat efectiv produsele, precum și modul în care comerciantul verifică acele recenzii (de exemplu, dacă recenziile sunt publicate indiferent de feedback-ul pozitiv sau negativ asupra produselor; dacă recenziile au fost sponsorizate sau influențate de o relație contractuală cu un comerciant etc.). Directiva face un pas mai departe prin introducerea unei noi practici comerciale neloiale, și anume, inducerea în eroare a consumatorilor prin afirmarea că recenziile unui produs provin de la consumatori care au utilizat sau achiziționat efectiv acele produse, atunci când nu au fost luate măsuri rezonabile sau proporționale pentru a se asigura că ele provin de la astfel de consumatori.

O altă cerință importantă este obligația piețelor online de a dezvălui în mod clar principalii parametri (de exemplu, preț, recenzii, relevanță etc.) care determină ierarhia produselor prezentate consumatorului ca urmare a unei interogări de căutare pe site, precum și importanța relativă a fiecăruia dintre acești parametri. Acest lucru nu se aplică furnizorilor de motoare de căutare online, ci numai site-urilor web aparținând piețelor online.

 

 

Cookie Settings